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Instituciones Públicas

 

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El Condado de Webb, nombrado en memoria de James Webb, Secretario de la Tesorería de la Republica de Texas, se estableció en 1848, y Laredo fue designada como la sede del condado. En 1882 se construyó el edificio de la corte del condado con un costo de $40,000 dólares. Los primeros oficiales del condado fue un juez, quien en torno a su poder reunía comisionados, al tesorero, alguacil, e inspector de cueros.

Laredo se incorporó como ciudad bajo la Ley de Texas en 1848. En 1882 la Ciudad de Laredo estableció una planta de agua potable que bombeaba 2’000,000 de galones de agua diariamente por 10 millas de tuberías. Posteriormente, y hasta 1922, el agua fue entregada por barrileros (vendedores de agua) a todas partes de la ciudad. En 1889 se construyó un puente para coches y peatones para cruzar el Río Grande. La Compañía de Mejoramiento de Laredo construyó el primer sistema de tranvía eléctrico al oeste del Río Mississippi.

La educación en Laredo se remonta a 1783, cuando se emitió una orden española exigiendo que todos los niños que habían llegado a la edad de doce años debieran asistir a la escuela. Lectura, escritura, aritmética y catecismo fueron asignaturas obligatorias. La primera escuela autorizada por la ciudad se abrió en 1821. Años después se estableció la Escuela Amarilla, construida en piedra arenisca en los 1870s. En 1882, el Distrito Escolar Independiente de Laredo se creó y fue administrado por el cabildo. En 1910 la Escuela Central fue construida en el sitio de La Escuela Amarilla y retuvo su nombre original. La primera escuela secundaria se estableció en la Casa Consistorial, que antes albergó al cabildo. En ese mismo sitio se construyó la Escuela Preparatoria de Laredo en 1916.

El explosivo crecimiento de la ciudad en la década de 1880 llevó al desarrollo de dos facciones políticas: las Botas, encabezados por Raymond Martin y C.M. MacDonnell, y los Guaraches, bajo liderazgo de Darío González. Los dos partidos rivalizaron por el control del cabildo de la ciudad. Discursos políticos, desfiles, el consumo excesivo de alcohol, y el tiroteo de armas de fuego a yunques, caracterizaban las campañas políticas de esa época. El 6 de abril de 1886, la elección fue ganada por los candidatos de las Botas quienes realizaron un desfile para el entierro ficticio de los Guaraches al día siguiente. El desfile se desarrolló en una batalla que dejó alrededor de treinta muertos. La elección de 1888 ayudó a calmar diferencias, y miembros de las dos facciones se unieron bajo el Club Independiente años después.

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