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La Fundación de Nuevo Santander y Laredo

 

La Fundación de Nuevo Santander y Laredo

Nuevo Santander, una de las últimas provincias del norte de Nueva España, fue establecida por José de Escandón cuando recibió la encomienda de colonizar lo que hoy es la frontera del noreste. Escandón organizó una entrada (expedición) de 1,750 soldados quienes fundaron 20 pueblos y 18 misiones entre los años de 1749 y 1755. EI territorio comprendía lo que hoy es el estado de Tamaulipas, una porción de Nuevo León, y el sur de Tejas. Este territorio fue ocupado por la Nueva España, y su misión evangelizadora era convertir a los indígenas en personas cristianas y de esta manera desalentar la expansión francesa e inglesa.

El español José de Escandón, nacido en 1700, sirvió en un regimiento armado en Mérida, Yucatán. Años más tarde conquistaría la región conocida como la Sierra Gorda. Como Capitán General, recibió una comisión para inspeccionar la tierra entre el Río San Antonio y Tampico conocido como el Seno Mexicano. Ascendido a gobernador, Escandón fue responsable de las poblaciones a lo largo del Río Grande (Río Bravo): Camargo (1749), Reynosa (1749), Dolores (1750), Revilla (1750), Mier (1752), y Laredo (1755). Laredo fue la única colonia española en el lecho del norte del Río Grande que sobrevivió.

Laredo se fundó el 15 de mayo de 1755, cuando el Capitán Tomás Sánchez, con tres familias, recibió el permiso de establecerse en 15 leguas de tierra cerca de un vado indio en el Río Grande. Sánchez vivió al otro lado del río de Dolores, en un rancho extensivo, y viajó a Revilla para solicitar el establecimiento de una nueva villa. Nacido en 1709 en Nuevo León, Sánchez fue veterano de militar que administró un rancho en Coahuila. Sánchez tenía en su rancho mucho ganado, cabras, ovejas, caballos, mulas, y bueyes.

En 1767 durante la Visita General por Juan Fernando de Palacios, el gobernador de la Sierra Gorda de Nueva España oficialmente designó la población como una villa y la nombró San Agustín de Laredo, en honor de un pueblo en el Santander, España, la tierra nativa de Escandón. Se delimitó una plaza mayor, y se otorgaron a las familias porciones (concesiones de la tierra) con frente al río. Los terrenos frente a la plaza mayor se reservaron para una iglesia, la casa del capitán, y la cárcel.

 

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